French energy unions strike to defend public energy — TUED Bulletin 104

December 18, 2020 — TUED Bulletin 104

*Français ci-dessous*
*Español abajo*
*Português abaixo*

French energy unions strike to defend public energy

For the past several weeks, electricity and gas workers in France have been striking in defense of public ownership of energy. The strike actions have been called by French energy sector  union federations FNME-CGT, CFE-CGC Énergies, FO Energie et Mines and FCE-CFDT.The target of the strikes is a set of proposals being advanced by the French government to “restructure” the country’s major national power utility, EDF. Under the title, “Project Hercules,” the proposals would see the national electricity company, EDF, broken up into three separate entities, identified by colors. “EDF Blue” would consist of the company’s nuclear and thermal power (gas, coal, etc.) generation divisions. “EDF Gold” would carry the country’s hydroelectric power generation. “EDF Green” would bring together distribution and renewable generation.

According to the unions, the proposed changes would undermine EDF’s ability to continue to operate as an integrated public utility, would jeopardize energy security and jobs, and would “go against the general interest.” Under the scheme, both EDF Blue and EDF Azure would remain public companies, while EDF Green would be opened to private investment — a classic example of “socializing the costs while privatizing the profits.”

Like power sector utilities in many countries, EDF faces significant financial challenges due mainly to neoliberal policy measures ostensibly aimed at fostering competition and incentivizing the growth of renewable power generation. But, as recent TUED working papers have shown, such measures bring chao to the power sector, introducing “investor risk” which governments must alleviate through guarantees in order to secure private sector investment. Governments eventually find themselves having to subsidize all forms of energy in order to ensure stability of supply in the face of a rising share of variable renewable power across the system: a transfer of public wealth into private hands.

In EDF’s case, a major additional complication arises from the fact that the company is legally obligated to sell 25% of its nuclear electricity production to its competitors at a fixed, below-market price. Project Hercules could see this raised to 100% under the proposed restructuring — effectively turning the country’s publicly owned nuclear power generation capability into a cash cow for private investors.

According to CGT strike action coordinator Thierry Zehnder, 90% of workers in the night and morning nuclear plant shifts joined the strike — roughly 900 workers in all.

We will provide additional details as events unfold. Watch this space for updates.

In solidarity,
The TUED Team

  • Please support our work! If you would like to support the work of Trade Unions for Energy Democracy, you can make a tax-deductible donation through this link: https://tinyurl.com/support-tued.

~~~~~~~~~~~~~

Français:

Les syndicats français de l’énergie se mettent en grève pour défendre l’énergie publique

Depuis plusieurs semaines, les travailleurs de l’électricité et du gaz en France sont en grève pour défendre la propriété publique de l’énergie. Les actions de grève ont été appelées par les fédérations syndicales françaises du secteur de l’énergie FNME-CGT, CFE-CGC Énergies, FO Énergie et Mines et FCE-CFDT.

L’objectif de ces grèves est un ensemble de propositions avancées par le gouvernement français pour “restructurer” la principale compagnie nationale d’électricité du pays, EDF. Sous le titre “Projet Hercule”, les propositions verraient la compagnie nationale d’électricité, EDF, divisée en trois entités distinctes, identifiées par des couleurs. Le “bleu EDF” serait constitué des divisions de production d’énergie nucléaire et thermique (gaz, charbon, etc.) de la compagnie. L’EDF “Gold” serait chargée de la production d’énergie hydroélectrique du pays. “EDF Green” regrouperait la distribution et la production d’énergie renouvelable.

Selon les syndicats, les changements proposés compromettraient la capacité d’EDF à continuer à fonctionner en tant que service public intégré, mettraient en péril la sécurité énergétique et les emplois, et “iraient à l’encontre de l’intérêt général”. Dans le cadre de ce plan, EDF Blue et EDF Azure resteraient des entreprises publiques, tandis qu’EDF Green serait ouvert aux investissements privés – un exemple classique de “socialisation des coûts tout en privatisant les profits”.

Comme les services publics du secteur de l’électricité dans de nombreux pays, EDF est confronté à d’importants défis financiers dus principalement aux mesures politiques néolibérales visant ostensiblement à encourager la concurrence et à stimuler la croissance de la production d’énergie renouvelable. Mais, comme l’ont montré de récents documents de travail de TUED, de telles mesures apportent le chaos dans le secteur de l’électricité, introduisant un “risque pour l’investisseur” que les gouvernements doivent atténuer par des garanties afin de sécuriser les investissements du secteur privé. Les gouvernements se trouvent finalement obligés de subventionner toutes les formes d’énergie afin de garantir la stabilité de l’approvisionnement face à une part croissante d’énergie renouvelable variable dans l’ensemble du système : un transfert de la richesse publique vers des mains privées.

Dans le cas d’EDF, une complication supplémentaire majeure découle du fait que l’entreprise est légalement obligée de vendre 25 % de sa production d’électricité nucléaire à ses concurrents à un prix fixe, inférieur à celui du marché. Le projet Hercules pourrait faire passer ce chiffre à 100 % dans le cadre de la restructuration proposée – ce qui transformerait effectivement la capacité de production d’électricité nucléaire du pays détenue par l’État en une vache à lait pour les investisseurs privés.

Selon Thierry Zehnder, coordinateur des actions de grève de la CGT, 90 % des travailleurs des équipes de nuit et du matin des centrales nucléaires ont rejoint la grève, soit environ 900 travailleurs au total.

Nous fournirons des détails supplémentaires à mesure que les événements se dérouleront. Surveillez cet espace pour des mises à jour.

En toute solidarité,
L’équipe TUED

  • Soutenez notre travail ! Si vous souhaitez soutenir le travail des Syndicats pour la démocratie énergétique, vous pouvez faire un don déductible des impôts en suivant ce lien : https://tinyurl.com/support-tued.

~~~~~~~~~~~~~

Español:

Los sindicatos franceses de la energía hacen huelga para defender la energía pública

Durante las últimas semanas, los trabajadores de la electricidad y el gas en Francia han estado en huelga en defensa de la propiedad pública de la energía. Las acciones de huelga han sido convocadas por las federaciones sindicales del sector energético francés FNME-CGT, CFE-CGC Énergies, FO Energie et Mines y FCE-CFDT.

El objetivo de las huelgas es un conjunto de propuestas que está presentando el gobierno francés para “reestructurar” la principal empresa nacional de energía del país, EDF. Bajo el título “Proyecto Hércules”, las propuestas verían a la compañía nacional de electricidad, EDF, dividida en tres entidades separadas, identificadas por colores. “EDF Blue” consistiría en las divisiones de generación de energía nuclear y térmica (gas, carbón, etc.) de la compañía. “EDF Gold” llevaría la generación de energía hidroeléctrica del país. “EDF Verde” reuniría la distribución y la generación renovable.

Según los sindicatos, los cambios propuestos socavarían la capacidad de EDF para seguir operando como una empresa pública integrada, pondrían en peligro la seguridad energética y los puestos de trabajo, e irían “en contra del interés general“. Según el plan, tanto EDF Azul como EDF Azul seguirían siendo empresas públicas, mientras que EDF Verde se abriría a la inversión privada -un ejemplo clásico de “socializar los costos mientras se privatizan los beneficios”.

Al igual que las empresas de servicios públicos del sector energético en muchos países, EDF se enfrenta a importantes problemas financieros debido principalmente a las medidas de política neoliberal aparentemente destinadas a fomentar la competencia e incentivar el crecimiento de la generación de energía renovable. Pero, como han demostrado los recientes documentos de trabajo del TUED, esas medidas provocan el caos en el sector de la energía, introduciendo un “riesgo del inversor” que los gobiernos deben mitigar mediante garantías para asegurar la inversión del sector privado. Los gobiernos se ven obligados a subvencionar todas las formas de energía a fin de garantizar la estabilidad del suministro ante el aumento de la proporción de energía renovable variable en todo el sistema: una transferencia de la riqueza pública a manos privadas.

En el caso de EDF, una complicación adicional importante surge del hecho de que la empresa está legalmente obligada a vender el 25% de su producción de electricidad nuclear a sus competidores a un precio fijo, inferior al del mercado. El Proyecto Hércules podría ver esto elevado al 100% en el marco de la reestructuración propuesta, convirtiendo efectivamente la capacidad de generación de energía nuclear de propiedad pública del país en una vaca lechera para los inversores privados.

Según el coordinador de la acción de huelga de la CGT, Thierry Zehnder, el 90% de los trabajadores en los turnos de noche y mañana de la planta nuclear se unieron a la huelga – aproximadamente 900 trabajadores en total.

Proporcionaremos detalles adicionales a medida que se desarrollen los acontecimientos. Mira este espacio para las actualizaciones.

En solidaridad,
El equipo TUED

  • ¡Por favor, apoyen nuestro trabajo! Si desea apoyar el trabajo de los Sindicatos por la Democracia Energética, puede hacer una donación deducible de impuestos a través de este enlace: https://tinyurl.com/support-tued.

~~~~~~~~~~~~~

Português:

Os sindicatos franceses de energia entram em greve para defender a energia pública

Nas últimas semanas, os trabalhadores da eletricidade e do gás na França têm feito greves em defesa da propriedade pública da energia. As ações de greve têm sido convocadas pelas federações sindicais francesas do setor energético FNME-CGT, CFE-CGC Énergies, FO Energie et Mines e FCE-CFDT.

O alvo das greves é um conjunto de propostas que estão sendo apresentadas pelo governo francês para “reestruturar” a maior concessionária nacional de energia do país, a EDF. Sob o título, “Projeto Hércules”, as propostas veriam a empresa nacional de eletricidade, EDF, dividida em três entidades separadas, identificadas por cores. A “EDF Blue” consistiria nas divisões de geração de energia nuclear e térmica (gás, carvão, etc.) da empresa. A “EDF Gold” transportaria a geração de energia hidrelétrica do país. O “EDF Green” reuniria a distribuição e a geração renovável.

De acordo com os sindicatos, as mudanças propostas prejudicariam a capacidade da EDF de continuar a operar como um serviço público integrado, comprometeriam a segurança energética e os empregos, e “iriam contra o interesse geral“. Sob este esquema, tanto a EDF Blue quanto a EDF Azure permaneceriam empresas públicas, enquanto a EDF Green estaria aberta ao investimento privado – um exemplo clássico de “socializar os custos enquanto privatiza os lucros”.

Assim como as concessionárias de energia em muitos países, a EDF enfrenta desafios financeiros significativos devido principalmente às medidas políticas neoliberais ostensivamente destinadas a fomentar a concorrência e incentivar o crescimento da geração de energia renovável. Mas, como mostraram documentos de trabalho recentes do TUED, tais medidas trazem o caos ao setor de energia, introduzindo o “risco do investidor” que os governos devem aliviar através de garantias a fim de assegurar o investimento do setor privado. Os governos acabam tendo que subsidiar todas as formas de energia a fim de garantir a estabilidade do fornecimento diante de uma parcela crescente de energia renovável variável em todo o sistema: uma transferência da riqueza pública para mãos privadas.

No caso da EDF, uma complicação adicional importante surge do fato de que a empresa é legalmente obrigada a vender 25% de sua produção de eletricidade nuclear a seus concorrentes a um preço fixo, abaixo do preço de mercado. O Projeto Hercules poderia ver isto elevado a 100% sob a reestruturação proposta – transformando efetivamente a capacidade de geração de energia nuclear de propriedade pública do país em uma vaca de dinheiro para investidores privados.

De acordo com Thierry Zehnder, coordenador de ação de greve da CGT, 90% dos trabalhadores da noite e da manhã na usina nuclear se juntaram à greve – cerca de 900 trabalhadores no total.

Forneceremos detalhes adicionais à medida que os eventos se desenrolarem. Veja este espaço para atualizações.

Em solidariedade,
A Equipe TUED

  • Por favor, apóie nosso trabalho! Se você gostaria de apoiar o trabalho dos Sindicatos para a Democracia Energética, você pode fazer uma doação dedutível de impostos através deste link: https://tinyurl.com/support-tued

 

By |2020-12-21T11:19:59+00:00December 21st, 2020|News, Uncategorized|Comments Off on French energy unions strike to defend public energy — TUED Bulletin 104