El Futuro Energético de Puerto Rico: Manteniendo el Poder para el Pueblo

Sean Sweeney

Puerto Rico se encuentra ahora en el centro del debate mundial sobre la resiliencia climática, el potencial de las tecnologías de energía renovable y la mejor forma de alejarse de los combustibles fósiles. Hasta cierto punto, ha comprimido la lucha por el futuro energético mundial tanto geográfica como temporalmente. Todo el sistema fue cerrado por un “evento meteorológico extremo” en forma del huracán María que azotó la isla el 16 de septiembre de 2017. Esta escala de interrupción nunca ha sucedido antes, no en Puerto Rico, ni en los EE. UU. Ni en ningún lado en el mundo moderno. Lo que una vez fue una discusión sobre el futuro de la energía ahora ha sido trasplantado firmemente en el precario presente.

El huracán María derribó completamente la red eléctrica de Puerto Rico, dejando a la isla sin electricidad alguna. A la fecha en que este documento fue escrito, han pasado cuatro meses y el 45% de la población de la isla aún está sin electricidad; este es el corte de energía más largo en la historia de los Estados Unidos. A mediados de enero de 2018, solo el 20% de los semáforos de la isla estaban funcionando. De casi 31,000 nuevos postes pedidos desde los Estados Unidos, casi 19,000 aún no habían llegado. Cientos de escuelas estaban operando sin electricidad mientras se impartían clases. i

La Autoridad de Energía Eléctrica Pública de Puerto Rico (conocida como PREPA), que desde mediados de la década de 1970 ha proporcionado prácticamente toda la energía eléctrica de la isla, se convirtió rápidamente en el blanco de una avalancha de críticas sobre cómo respondió al desastre. Estas críticas infligieron un nuevo daño a la ya manchada reputación de la AEE por mala gestión, negligencia en la infraestructura y un profundo endeudamiento. La AEE también fue criticada por su demora en el desarrollo de energías eólica y solar. Puerto Rico tiene un potencial eólico y solar significativo, pero solo el 3.3% de su energía antes de María era generado por energías renovables. iiEl petróleo genera el 47.4% de la electricidad de Puerto Rico; cerca del 33% fue generado por gas, y aproximadamente 16% por carbón; todo importado. En 2010, la legislatura de la isla introdujo un objetivo de energía renovable que esencialmente instruía a la AEE para que aprovisionara el 12% de la energía de fuentes renovables para 2015, un objetivo que no cumplió. iii

Activos a la Venta

El 22 de enero, el gobernador de Puerto Rico; Ricardo Rosselló, anunció su intención de “vender los activos” de la AEE. ivLa utilidad, afirmó: “se ha convertido en una carga pesada para nuestra gente, que ahora es rehén de su pobre servicio y alto costo”. La venta de los activos de la AEE a empresas privadas – dijo el gobernador – “transformará el sistema de generación en uno moderno, eficiente y menos costoso para la gente”. Allanaría el camino para uno “basado en fuentes renovables y ecológicas… Tenemos la oportunidad no solo de crear un nuevo sistema energético, sino de ser un modelo global”. Los representantes empresariales aplaudieron el anuncio, y uno de ellos afirmó: “Durante muchos años, el sector privado ha solicitado la transformación total del sistema energético en Puerto Rico, que, debido a su ineficiencia, impide nuestro desarrollo económico”. v

Hablan las Deidades Solares

La decisión de privatizar la UTIER seguramente estuvo influenciada por las acciones en energías renovables fuera de Puerto Rico, para quienes María era una nube con revestimiento solar. De hecho, un zumbido de emoción barrió las listas verdes y blogs cuando a fines de octubre, con la mayor parte de la isla en la oscuridad, Elon Musk de Tesla entregó cientos de paneles solares y baterías de almacenamiento de energía al Hospital del Niño en el centro de San Juan cerca de la zona de Playa Condado Zona. Siempre empresario, Musk eligió ayudar a un hospital en una zona comercial adinerada: una elección políticamente estratégica y una sesión fotográfica de primer orden. Según un escritor: “La isla presentó (a Musk) la oportunidad perfecta para poner a prueba su teoría de que podría usar paneles solares y baterías para crear microrredes para alimentar las casas de las personas e incluso sus autos – Teslas, por supuesto. vi

Mientras tanto, el líder de Virgin Group Richard Branson rápidamente solicitó la ayuda de su amigo Amory Lovins, cuestionablemente, padre fundador de la teoría del “capitalismo verde”. En la década de 1970, Lovins argumentó que la escasez futura de combustibles fósiles significaba que las empresas deberían invertir en energías renovables para estar en la mejor posición para la llegada de la bonanza verde. Desafortunadamente, los combustibles fósiles no se agotaron; en cambio, se encontraron más: bajo bosques, en formaciones rocosas de esquisto y en áreas oceánicas profundas como el Ártico. Aquellos que invirtieron en energías renovables solo ganaron dinero al convencer a los gobiernos para que los subvencionen directamente y obliguen a los servicios públicos a pagar precios superiores a los del mercado por energías solar y eólica, o preferiblemente para hacer ambas cosas.

A mediados de diciembre de 2017, el Instituto Rocky Mountain de Lovins, publicó un informe titulado: El papel de la energía renovable y distribuida en un futuro energético resiliente y rentable para Puerto Rico .vii Después de consultar a las “partes interesadas” -la mayoría de los enumerados eran corporaciones, incluida Tesla-, el documento defendía la introducción de nuevas tecnologías energéticas, como las microrredes y los sistemas de almacenamiento de energía. viii

Los hallazgos del documento tuvieron un impacto inmediato en la política de la isla. Esto se debe a que muchas de sus propuestas sobre microrredes y tecnologías de almacenamiento (propuestas que son poco originales) tienen mucho sentido. Pero el Instituto no estaba considerando la idea de que el próximo sistema de la isla siga siendo de propiedad pública. Todo lo contrario: “Lo que se necesita es un esfuerzo coordinado del gobierno de Puerto Rico, la comisión reguladora y la utilidad para catalogar priorizar y adquirir competitivamente proyectos potenciales de energía renovable y distribuida … mientras se respalda el menor costo y el mayor valor a largo plazo”. Los términos “adquisición competitiva” y “mayor valor” dejan en claro lo que el Instituto pensó que debería suceder: los productores privados de energía financiados con fondos de cobertura, los desarrolladores de proyectos y las compañías tecnológicas deberían tener más control sobre los sistemas de generación, transmisión y distribución de energía de la isla. ix

¿Colonialismo verde?

Pero la afirmación del Gobernador Roselló de que la privatización de la AEE significará que Puerto Rico será “un modelo global” para un nuevo sistema de energía más limpio y más ecológico, seguramente volverá para atormentarlo. En primer lugar, es muy probable que no haya una privatización completa de la utilidad. Ningún interés privado va a comprar la AEE tal cual es, sin un trato por debajo de la mesa para hacer que la oferta sea demasiado buena para rechazarla. La demanda de electricidad ha estado disminuyendo constantemente como resultado de la recesión, la migración y la pobreza. Además, la infraestructura energética de la isla tiene alrededor de 44 años, en comparación con un promedio de 18 años en el territorio continental de los EE. UU., y la preocupante perspectiva de más eventos climáticos extremos no es exactamente un incentivo para los compradores potenciales.

Entonces, ¿cómo lucirá la privatización? En una frase reveladora pero aparentemente inocua, el anuncio de Rosselló se refirió a “un modelo de privatización de la generación de energía y una concesión por un periodo determinado, de distribución y transmisión de energía”. x ¿Qué significa “concesión por un periodo determinado”? Los acuerdos de concesión entre gobiernos y corporaciones privadas normalmente incluyen derechos para usar (y obtener ganancias de) ciertas partes de una infraestructura o servicio por una duración acordada. Desde los albores del período colonial, las administraciones coloniales de todo el Sur del mundo utilizaron compañías concesionarias para transferir la riqueza de la “periferia” colonizada al “núcleo” colonial. Puerto Rico ahora enfrenta la perspectiva de ser una fuente de ingresos y ganancias para las compañías multinacionales eólicas y solares y las compañías de tecnología. Estas empresas no están interesadas en proporcionar un servicio universal con acceso equitativo a todos; tienen la mirada puesta en proveer electricidad para aquellos que tienen la capacidad de pagar.

Parece muy probable que, si Roselló y las empresas privadas de energía renovable se salen con la suya, la AEE se dividirá (o en el argot de la privatización: “desagregada”) y las compañías privadas de transmisión y distribución serán atraídas a la isla o establecidas por los altos mandos de la AEE que como fue el caso en otras partes del mundo donde se privatizó el poder, se vería transformada de ser servidores públicos a directores ejecutivos corporativos.

En términos de generación de energía eléctrica, la experiencia global ha demostrado que los proyectos eólicos y solares solo pueden obtener beneficios mediante arreglos “fuera del mercado” favorables, como acuerdos de compra de energía (PPA por sus siglas en inglés) entre los desarrolladores y la empresa u otra entidad pública, normalmente durante un período de 15 o 20 años. Los PPA ofrecen “certezas” a los inversores y desarrolladores, pero esto siempre da como resultado precios más altos para los usuarios (para cubrir los costos adicionales o financiamiento privado, ganancias, etc.). xi

Debido a que el sistema de energía de Puerto Rico actualmente depende de los combustibles fósiles importados, los costos de electricidad han sido más altos que en el continente. Pero esto no significa que la energía renovable privada conduzca, como afirma el gobernador, a una reducción en los precios. El precio será determinado por los términos del PPA, y si la historia ha de servir como guía, los precios subirán y no caerán. Con la demanda de electricidad cayendo en Puerto Rico, esto significará que cada usuario deberá pagar más para cubrir los costos y las ganancias de los inversionistas. Esta no es una razón para frenar el uso de energías renovables; más bien, simplemente hace imperativo reducir los costos eliminando los beneficios y reduciendo el costo del capital prestado.

Mantenerlo público – El Papel de los Sindicatos

La lucha contra la privatización de la AEE será difícil. La utilidad no tiene fama de proporcionar un servicio eficiente, confiable y rentable. Pero el plan de Rosselló tomará hasta tres años para implementarse, por lo que hay tiempo para construir una campaña amplia. El sistema de poder no es el único servicio amenazado por la privatización en Puerto Rico. La élite política y social de la isla, por no hablar de los fondos de cobertura estadounidenses que operan en la isla y los miembros de la Junta de Control Fiscal, ya habían intentado privatizar servicios públicos potencialmente rentables, incluyendo salud y educación junto con partes del sistema de poder, y luchar contra la privatización de los servicios públicos ya es una prioridad para las fuerzas progresistas de la isla.

El trabajo progresivo tiene un papel importante que desempeñar; a fines de octubre de 2017, antes de la privatización anunciada, Trade Unions for Energy Democracy (un proyecto basado en el Murphy Institute) organizó una llamada en conferencia de trabajo global sobre el futuro del sector energético de Puerto Rico. En la llamada estuvo Ángel Figueroa Jaramillo, el presidente del principal sector de la industria energética de Puerto Rico, la Unión de Trabajadores de la Industria Eléctrica y el Riego (UTIER xii). UTIER representa a los trabajadores de la AEE. Jaramillo pidió una “transición justa” para el sector, que debe pasar de basarse casi por completo en combustibles fósiles a un sistema distribuido basado en energías renovables. Jaramillo agregó: “PREPA es un bien público que pertenece al pueblo y no a los políticos”. xiii

Los recientes ataques contra la AEE fueron, dice la UTIER, parte de una amplia campaña contra todo lo público; las intervenciones predatorias de los intereses de los fondos de cobertura causaron que una gran parte de los ingresos ya decrecientes de la generación de energía de la AEE se usen para pagar deudas, lo que significa que se dispuso de menos fondos para mantener y mejorar la infraestructura obsoleta de la empresa. La UTIER sostiene que el gobierno de la isla, la Junta de Supervisión y Administración Financiera para Puerto Rico y la alta gerencia de la AEE impidieron colectivamente el esfuerzo de recuperación post María para hacer que la privatización pareciera un paso positivo. xiv

Luego del anuncio de que la AEE sería privatizada, la UTIER denunció el plan y dijo: “Durante décadas advertimos cómo varias administraciones han socavado a los trabajadores y han dañado intencionalmente la infraestructura de la AEE. El objetivo era provocar el descontento de la gente con el servicio para así privatizar; para despojarnos a nosotros – el pueblo -, de lo que es nuestro “. xv Para la UTIER, las acciones de la AEE antes y después de María reflejan la corrupción del servicio público que tiene a PREPA corroyéndose desde dentro. La alta dirección suele considerar la privatización como un medio para escapar de las estructuras salariales reguladas públicamente. Por ejemplo: la privatización de Con Edison en Nueva York en 1998 supuso un aumento astronómico de los niveles salariales de su alta dirección. Justo antes del cierre de Utility Workers Local 1-2 en julio de 2012, el CEO Kevin Burke estaba percibiendo un salario anual de $ 11 millones.

La AEE – dijo Jaramillo- , necesita ser reclamada políticamente para servir al bien público. Su deuda estimada en $ 9 mil millones debería cancelarse o renegociarse. Una AEE reformada, transparente y controlada democráticamente puede entonces trabajar con las comunidades para desarrollar energía solar distribuida bajo el control público y local. Estas fuentes deberían estar conectadas a una red confiable, una que pueda servir a todas las personas por igual. Tal reestructuración tomará varios años. Los sistemas de microrred bajo control de la comunidad tienen un potencial real, pero no deberían convertirse en un medio para que las comunidades más pudientes, generen energía para sí mismos y luego esperen volver a la red cuando el sol deje de brillar o se agoten las baterías. Además las tecnologías de almacenamiento son costosas y todavía son relativamente experimentales.

Econom í a en t é rminos simples.

Con los antiguos sistemas públicos, el costo de la electricidad estaba ligado a los costos de instalación, mantenimiento y actualización del sistema. Dichos sistemas funcionaban bien, y también funcionarían para las energías renovables a gran escala. Todos estaban conectados. La mayor parte del territorio de los EE. UU. se electrificó como resultado del Nuevo Acuerdo y el desarrollo de cooperativas rurales operadas y de propiedad pública, de las cuales casi 900 siguen existiendo. Desde la Segunda Guerra Mundial, la mayor parte del Sur global se electrificó por vía pública a través de programas de electrificación que se establecieron como proyectos de desarrollo nacional y humano, y no como una forma de ganar dinero para las compañías de energía y los fondos de cobertura.

Pero, ¿qué pasa con los costos? Aquí se deben considerar varios factores: En primer lugar, un informe preparado para Rosselló y la Agencia Federal para el Manejo de Emergencias de los EE.UU. (FEMA por sus siglas en inglés) hecho por Navigant Consulting, estimó que la reconstrucción y modernización de la red de Puerto Rico costará tanto como $ 18 mil millones. xvi Si los fondos se destinan a este esfuerzo, seguramente procederán de fuentes públicas y por lo tanto, no deberían utilizarse para despejar el camino a la privatización y la especulación. El plan de Rosselló para privatizar piezas clave de la AEE será un proceso de tres años, presentando así un escenario en el que las empresas privadas tendrán una cuadrícula reconstruida y actualizada que les será entregada en charola de plata.

En segundo lugar, el costo de la energía pública renovable es menor de lo que sería en el caso de un sistema de PPAs, donde los costos de endeudamiento y transacción son mucho más altos y las ganancias se añaden a estos. A pesar de que ocupan los titulares, figuras como Musk y Branson no son los supuestos pioneros de la energía renovable (Branson ha ganado su dinero de las aerolíneas y compró los otrora sistemas ferroviarios públicos). A nivel mundial, los bancos de desarrollo de propiedad pública han impulsado las energías renovables. Irónicamente, las empresas privadas de energías renovables han ganado mucho dinero debido a los préstamos a bajo interés, porque los prestamistas no están motivados por los beneficios, sino que persiguen compromisos políticos como reducciones de emisiones y objetivos de energía limpia.

En tercer lugar, en muchas partes del mundo, el público ya está pagando por energías renovables, pero los beneficios suelen ir a las empresas privadas. En EE. UU., La energía eólica y solar recibió el 54% de los subsidios federales de energía en 2013, pero solo produjo el 4,5% de la electricidad total de EE. UU. xvii Los subsidios vienen en forma de créditos fiscales, lo que significa que los incentivos para fomentar las energías renovables los paga el público cuando los estados imponen impuestos para compensar los ingresos fiscales perdidos a través de los subsidios. Si las energías renovables se implementaran como un servicio público, no habría necesidad de incentivos; la energía solar y eólica serían simplemente infraestructuras públicas, y el número de empleos realmente crecería como resultado de una implementación ampliada.

La energía renovable pública puede o no ser más barata que la energía generada a partir del carbón o el gas, pero sin duda será más barata que la energía renovable generada para obtener beneficios privados. La utilidad pública – PREPA – puede recuperarse y reestructurarse para asegurar en primer lugar, que la transición energética puede planificarse e implementarse durante un período de años y que las fuentes de energía renovables sirvan a todos, y no solo a aquellos que pueden pagar paneles solares, microrredes y sistemas de batería. Se puede crear espacio para que las comunidades tengan voz real en la instalación, operación, mantenimiento y administración de los sistemas de energía locales con un fuerte énfasis en la conservación y la eficiencia. Pero el control del servicio general por parte de los trabajadores públicos también es importante, porque aquí es donde deberán tomarse decisiones sobre la dirección del futuro energético de la isla. El objetivo aquí no es vender energía eléctrica a la red con fines de lucro, sino asegurarse de que los sistemas funcionen bien y respondan a las necesidades y preocupaciones del público.

El pueblo de Puerto Rico puede desarrollar otra forma de hacer la transición energética, pero se les debe dar opciones, y eso incluye la opción de mantener el sistema eléctrico enteramente en manos públicas.

ii Antes de Maria, Puerto Rico habia instalado solo 120MW de solar y solo 22 MW de eólica.

iii Los objetivos indicados eran 15% en energías renovables para 2010 y 20% para 2035.

viii Las microrredes son redes eléctricas de pequeña escala que pueden funcionar independientemente del sistema de transmisión más grande. Entonces, si hay un problema con la generación centralizada y las principales líneas de transmisión, los usuarios pueden seguir accediendo a la electricidad, bajo ciertas circunstancias.

xii En español: Autoridad de Energía Eléctrica de Puerto Rico.

xvi Puerto Rico Energy Resiliency Working Group (Navigant Consulting) Build Back Better: Reimagining and Strengthening the Power Grid of Puerto Rico.

xvii Energy Information Administration, https://www.eia.gov/analysis/requests/subsidy/

By |2018-03-14T16:46:29+00:00March 14th, 2018|Español, News|Comments Off on El Futuro Energético de Puerto Rico: Manteniendo el Poder para el Pueblo